ภายในห้องทรงพระราชกิจท้ายดงตาลซึ่งเป็นอาณาเขตของพระราชวังกรุงบาดาลที่ลึกลับ มีน้อยคนที่ได้รับอนุญาตให้เข้าไปได้ด้วยว่าสถานที่แห่งนี้เป็นดั่งห้องทดลองของไมยราพณ์ ขืนสุ่มสี่สุ่มห้าเข้าไปเห็นจะได้ตูมตามกันบ้าง

มัจฉานุดำเนินผ่านประตูหลายชั้นสู่ห้องทรงงานท้ายดงตาล เด็กน้อยโผล่ใบหน้าขาวละเอียดออกมาจากประตูและเกือบหลบไม่ทันเมื่อมีเสียงระเบิดขึ้นพร้อมกับฝุ่นไอคลุ้งไปทั่ว

“โอย...”

เสียงโอดครวญของมหาบพิตรทำให้เด็กน้อยตกใจ

“พระบิดา!

เสียงใสตะโกนเรียกและวิ่งฝ่าไอฝุ่นเข้าไปยังต้นเสียงทันที มือเล็กประคองร่างที่ตกเก้าอี้พังพาบอยู่ที่พื้น ดวงหน้ามอมแมมเนื่องจากฝุ่นฟุ้งกระจายติดทั่วร่าง

“พระบิดาเป็นอย่างไรบ้าง”

ไมยราพณ์หันมาเห็นมัจฉานุสีหน้